明朝御史和给事中

作者:许葆云 来处:王阳明的六次突围 点击:2018-12-25 16:45:08

在明朝,御史和给事中官职不高,但权力不小。这两类官员加起来共有一百六七十位,人数可谓不少,能上参皇帝阁臣,下参六部九卿。

御史级别较高,他们隶属都察院,分为监察御史、巡按御史以至左右佥都御史、左右副都御史、左右都御史,是朝廷耳目风纪之臣,体系完备,从地方到朝廷所有监察参劾之事都在其权限内。他们身上穿着与众不同的袍服,胸前补子上绣着一只神兽,名为“獬豸”,它是传说中的上古神兽,头生独角,力大无穷,公正无私,能审善察恶,一旦发现恶人,就会猛扑过来把人撕碎。如此看来,言官们的威严不可谓不重。而官居七品的给事中,力量比御史言官们还要大一些。

大明朝廷设立的给事中共有五十二位,他们品级很低,只是一个七品小官,可这七品的给事中却掌管侍从、谏诤、补阙、拾遗、审核、封驳诏旨,驳正百司所上奏章,监察六部诸司,弹劾百官,与御史互为补充。另外又负责记录编纂诏旨题奏,监督各部各司的公务执行情况。甚而在乡试中担任会考官,会试中担任同考官,殿试之时担任受卷官。朝廷册封宗室、藩王或者派使臣出国公干时,给事中也可以担任正、副使节,同时还有权受理案件诉讼等事项,虽然官卑职小,权力却重,很多时候,这些七品小官的表现比御史们更强硬些。

 

言官们弹劾时又不敢稍涉皇权,就往往会以阁臣的私人操守为攻击点。这方面的例子实在太多了。

例如,嘉靖皇帝曾经重用奸臣严嵩,借着严嵩父子的手迫害朝臣。可到了晚年,嘉靖皇帝卸磨杀驴,罢免了严嵩,将严嵩之子严世蕃下狱论罪。

严嵩父子是嘉靖一朝出名的奸臣,尤其严世蕃这个人为祸朝廷多年,收索贿赂,迫害朝臣,劣迹斑斑,十恶不赦,百官都欲杀之而后快。为了坐实严世蕃的死罪,审案的官员们在搜集罪证之时不遗余力,下了很大的工夫,在罪状中也记载了严世蕃迫害兵部员外郎杨继盛和锦衣卫经历沈炼的恶行,当时的阁臣徐阶看到这一条很惊讶,立刻就问审案官员:“你们到底是不是想杀严世蕃?”

审案官说:“必欲杀之!”

徐阶就说:“你们既然要杀严世蕃,却又在案卷中提到杨继盛、沈炼,这岂不是在给严世蕃帮忙?因为当初杀这两个好人,都是严嵩从皇帝那里弄到圣旨才杀的,现在你们提起这两件冤案,等于是在间接指责皇帝。要是这样的话,你们这几个审案的人就要倒霉,严世蕃倒没事了。”

徐阶这位阁臣果然厉害,一语点醒梦中人,审案官赶紧换了几条与皇帝不相干的罪名报上去,说严世蕃勾结倭寇,豢养匪类,占用被认为“有王气”的土地修建宅院,有不臣之心,以这些罪名“构陷”一番,才把严世蕃给杀了。由此可见皇权之威,言官构陷之狠——即使构陷是针对坏人。(出处,王阳明的六次突围,第二章)

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